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 Palabras del Presidente Juan Manuel Santos en la inauguración de la XXX Feria Internacional de Bogotá

 Bogotá, 29 sep (SIG).

​Hace cuatro años –parado aquí mismo frente a ustedes– les hice una invitación a todos los colombianos a enfocarnos en el futuro, a hablar de él, a dejar de hablar tanto del pasado.
 
Eso fue justo dos meses después de haberme posesionado como Presidente en el 2010, y hoy sabemos que lo estamos logrando y que Colombia avanza en la dirección correcta.
 
No ha sido fácil y todavía nos falta camino por recorrer y muchos obstáculos por superar.
 
Pero lo cierto es que los resultados ya se están viendo.
 
En los últimos cuatro años, 3 millones 600 mil colombianos salieron de la pobreza y más de 2 millones dejaran de ser pobres extremos.
 
En términos porcentuales la disminución de casi 10 puntos porcentuales en la pobreza en cuatro años no lo ha logrado ningún país en América Latina. Se acercó Perú, por muy poquito lo superamos. Pero es un  logro muy importante.
 
También creamos 2 millones y medio de empleos, 48 meses seguidos bajando la tasa de desempleo. Mañana salen las cifras de empleo, espero que siga la tendencia y vamos a terminar construyendo este año las 100 mil casas que nos dijeron que era imposible para los ciudadanos más vulnerables, totalmente gratis.
 
Hoy somos el país que más crece en toda América Latina y la tercera economía que más creció en todo el mundo durante el primer semestre de este año, después de china y de indonesia.
 
Ahora estamos concentrados en seguir construyendo y consolidar una Colombia en PAZ, con EQUIDAD y EDUCADA.
 
¡Tenemos cómo y con quién lograrlo! Es solo cuestión de que CREAMOS EN NOSOTROS MISMOS.
 
El mundo entero está admirado con lo que pasa en nuestro país y con seguridad les puedo decir que afuera están creyendo en Colombia.
 
La semana pasada estuve en la Asamblea General de Naciones Unidas y regresé con una satisfacción enorme por la manera en que están viendo a Colombia en todo el mundo.
 
Nada más Ángel Gurría, quien es Secretario General de la OCDE, dijo lo siguiente: “Si cada país tuviese la proactividad de Colombia para mejorar sus prácticas, tendríamos mejores Estados”.
 
Y hay otra frase que de verdad me impactó, una de esas frases que lo animan a uno a seguir adelante sin desfallecer: “El mundo tiene mucho que aprender del dinamismo económico y visión de paz de Colombia”.
 
¿Saben quién la dijo? Klaus Schwab, el presidente y fundador del Foro Económico Mundial, quien además, a renglón seguido, nos invitó a ser de los países invitados especiales para el próximo año en Davos (Suiza) y nos dio la sede del Foro Económico Mundial para el año 2016. Va ser aquí en Colombia.
 
La confianza que el mundo tiene en lo que está pasando en Colombia es inmensa.
 
Esto puede sonar a anécdota, pero esta paloma que me ven –la que simboliza la paz por la que estamos trabajando– me la pidió Secretario General de la ONU, a Ban Ki-moon.
 
Quiero contarles que no se la quitó y la lució en su saco durante todo el día de la inauguración de la asamblea
 
Esas son muy buenas ideas sobre nuestro país pero se convierten en GRANDES ideas por quienes las dicen.
 
Y entonces yo me preguntaba… Si el mundo nos ve así, si los gurús de los temas sociales, económicos y políticos nos ven así, ¿por qué nosotros no nos vemos así?
 
¡Tenemos que creernos el cuento! ¡Convencernos de que el potencial y el futuro que tiene Colombia son inmensos!
 
Así que regresé convencido de que tenemos muchas formas para seguir dando noticias positivas del país, si nosotros mismos creemos en que lo podemos hacer y podemos lograr.
 
Aquí mismo –hace 60 años– al crear la “Feria Internacional de Bogotá”, Corferias demostró que creía en la industria como un motor de desarrollo, y en Bogotá como una ciudad amable y competitiva.
 
Y desde entonces, cuando abre sus puertas cada dos años para exhibir la mejor muestra industrial, ha contribuido a hacer realidad eso en lo que se creía hace tantos años.
 
Porque no se trata de solo creerse un cuento, sino de trabajar para hacer realidad una visión. Y eso es precisamente lo que Corferias ha venido haciendo estos 60 años.
 
Por un lado, ha trabajado sin descanso para lograr que esta feria –que llega a su versión número 30– sea la feria más grande de la Región Andina, Centroamérica y el Caribe.
 
El 29 de octubre de 1954, en la primera edición de la feria, más de 100 mil personas tuvieron la oportunidad de asombrarse con los novedosos productos exhibidos y también con la decoración.
 
Los países que participaron sabían, desde esa época, lo que representaría este evento y este lugar para sus industrias, y muchos se esmeraron por decorar sus áreas.
 
Y ojo: no fue cualquier decoración. Hubo mucho lujo, tanto que Venezuela, querido embajador, forró su pabellón de mármol italiano. En esa época, 1954.
 
Sin duda, fue un gran acontecimiento que hasta el día de hoy le ha permitido a Colombia mostrar sus fortalezas y destacar ese recurso humano, institucional y físico que tenemos.
 
Nuestra industria la han forjado –y la siguen forjando– hombres emprendedores, de negocios y visionarios que han sabido desarrollar bien su vocación y que le han aportado al bienestar del país.
 
Y así como Corferias creyó –y seguirá creyendo– en ustedes, de esa misma forma lo hacemos desde el Gobierno.
 
Creemos en nuestra industria –en su inteligencia, disciplina, iniciativa y capacidad de persistir pese a las adversidades–.
 
Doctor Garay, usted y yo comenzamos hace 23 años, cuando a mí me nombraron como el primer Ministro de Comercio exterior –una aventura- que fue la apertura de la economía.
 
Yo tomaba nota de sus palabras.
 
Y en esa misma época hace 23 años recuerdo que discursos similares: tenemos costos de energía muy altos, tenemos una situación laboral difícil, tenemos impuestos demasiado altos.
 
La informalidad del país está por las nubes. Y por supuesto estamos sufriendo el contrabando.
 
Son los mismos problemas. Los hemos venido superando no del todo, pero mucho hemos avanzado en estos 23 años. Y  mucho hemos modernizado el país.
 
Y hoy, sin duda alguna, estamos mucho mejor que en esa época. Y sigamos trabajando de la mano: sector privado, sector público. Porque así es como vamos a seguir conquistando esos mercados y conquistando el mundo.
   
Y yo le preguntaba antes que pronunciara sus palabras
 
¿Cuál es la tasa ideal para todos los gremios? Y él me decía: 2.050 porque siempre la tasa de cambio era lo que la industria se quejaba tanto el año pasado. Estamos a 12 pesos de esa tasa de cambio ideal.
 
Hoy cerró a 2 mil 38. Entonces yo creo que mañana llegamos a esa tasa de cambio ideal.
 
Creemos en ustedes porque son unos aliados fundamentales para construir un país en paz, con equidad y educado.
 
Y creemos en ustedes porque generan desarrollo, riqueza, brindan empleo y forman un capital humano.
 
Si a ustedes les va bien, al país le va bien. Por eso nuestro compromiso es seguir impulsando su crecimiento.
 
Y nos estamos dotando de las mejores herramientas para hacerlo: por eso estamos profundizando y enriqueciendo nuestra POLÍTICA INDUSTRIAL, siempre de la mano de ustedes que –repito- son unos aliados, tenemos que trabajar juntos y vamos a trabajar juntos, porque eso es como vamos a lograr seguir progresando.
 
A eso se suma la nueva agenda de COMPETITIVIDAD, la cual le está apostando muy duro a temas como el desarrollo regional, a temas como la innovación, por eso me complace tanto, el premio de hoy a una empresa que lleva tanto tiempo innovando, dándole importancia a la tecnología.
 
Al desarrollo del país en materia de infraestructura , lo que se está haciendo en materia de infraestructura, ustedes van a verlos en unos años, realmente va a cambiar la faz de Colombia, las inversiones que ya se están comenzado a hacer, que se han demorado, porque lo dijimos desde el comienzo del Gobierno: se va a demorar, porque tenemos que estructurar bien, son inversiones demasiado grandes, y no podemos hacer las cosas que hacíamos antes a la carrera que quedaban a medio hacer, que quedaban mal hechas, salían mucho más costosas, pero  ya se está haciendo muy bien, usted hizo una labor maravillosa ministra, allá en el Ministerio de Transporte, ahora tenemos una gran ministra, tenemos al Vicepresidente (Germán Vargas Lleras) con las pilas puestas, desarrollando una infraestructura que nunca nos habíamos imaginado.
 
¿Y por qué lo estamos haciendo?, por una sencilla razón, porque lo podemos hacer, porque estamos creyendo en nosotros. Yo le decía a mis compañeros, a su hermano al doctor Juan Carlos Echeverry, que fue el Ministro de Hacienda que me ayudó a preparar el Plan de Desarrollo de hace cuatro años: ¿Por qué no vamos a poder los colombianos hacer las mismas autopistas que hacen los italianos o los suizos. ¿Es que acaso nuestros ingenieros no son tan buenos? ¿Es que acaso nuestro concreto no es tan bueno? ¿Qué nos impide?
 
Y nos propusimos hacer algo de veras importante. Y es lo que estamos haciendo. Porque lo podemos hacer. Porque tenemos que creer en nosotros.
 
Lo que buscamos es generar un entorno de negocios propicio, que tenga estabilidad macroeconómica, lo que buscamos es generar un entorno de seguir avanzando. Sabemos que hay algunos problemas, pero ahí estamos trabajando. Pero sobre todo, que tengamos confianza. Confianza en nuestras instituciones.
 
Un componente muy importante de ese esfuerzo es el combate del CONTRABANDO.
 
Lo hemos definido como un objetivo de alto valor cierto valor en los enemigos y cayeron todos. Este también va a seguir cayendo.
 
¿Y por qué hemos hecho? Porque somos conscientes del daño que el contrabando le hace a la industria y al país.
 
Estamos decididos a acabar con las organizaciones dedicadas a este delito, hemos avanzado mucho y dentro de poco vamos a tener buenas sorpresas en ese frente. Vamos detrás de sus cabezas, vamos detrás de sus testaferros, vamos detrás de las entidades financieras que –de una u otra forma– estén encubriendo el lavado de activos.
 
Llevamos algún tiempo investigando y tengan la seguridad que de que vamos a tener unos muy buenos resultados.
 
Los resultados que hemos alcanzado en frentes como el contrabando entre Colombia y Venezuela son la demostración de que estamos por buen camino, nos falta mucho camino por recorrer porque todavía hay demasiado contrabando en la frontera con Venezuela y en la frontera con Ecuador.
 
Y sabemos que FALTA MUCHO, y que este es –tal vez– el problema que más afecta hoy a los industriales.
 
Por eso vamos a seguir trabajando con ustedes, de la mano de ustedes, para enfrentar este problema y otros problemas, y vamos a seguir impulsando en el Congreso la Ley Anticontrabando, ministra que usted está impulsando y que es necesaria para tener más dientes y ser más eficaces.
 
Mi invitación entonces, apreciados industriales, es a que sigan creyendo en ustedes y trabajando con el Gobierno para que superemos juntos los desafíos que nos presente el futuro.
 
¡La invitación es a que sigamos avanzando!
 
Hoy debemos agradecerle a Corferias porque con esta muestra comercial ha hecho un gran esfuerzo para seguir fiel a su eslogan, y traer el mundo a Bogotá.
 
Eso impulsa no solo el desarrollo industrial sino también la construcción de una capital más amable y competitiva.
 
Nosotros en el Gobierno compartimos esos principios, y creemos en Bogotá, que es una ciudad de puertas abiertas.
 
Corferias y la Cámara de Comercio son nuestros aliados para hacer realidad una serie de iniciativas que le van a cambiar la cara a la ciudad.
 
Tenemos, por ejemplo, a INNOBO, que es un gran proyecto de revitalización urbana que le dará vida al primer Distrito Turístico de Ferias Eventos y Convenciones de la ciudad.
 
Allí se encuentra, por ejemplo, el Centro Internacional de Convenciones Ágora Bogotá.
 
Ese Centro nos permitirá competir a nivel mundial como sede de grandes eventos y convertirá a Bogotá en uno los destinos más atractivos para el turismo.
 
Tenemos la certeza de que –al igual que toda Colombia– Bogotá TIENE TODO para ser una de las mejores y más modernas capitales del continente.
 
***
Estimados amigos:
 
Es mucho lo que Colombia y Bogotá le deben a Corferias. Por eso hoy le entregamos la Orden del Mérito Industrial, para reconocerle su aporte a la industria nacional.
 
Gracias, doctor Andrés López, por ayudarnos en la tarea de promover el crecimiento y fortalecimiento de un sector como el industrial que genera tanto bienestar en el país.
 
Y aprovecho para felicitarlo porque supe que este mes que viene empezará a desempeñarse como el nuevo Presidente de la Unión de Ferias Internacionales, que es la asociación de ferias más importante del mundo.
 
Esa es una muestra más de que en muchas partes del planeta creen en los colombianos.
 
Es hora de convencernos del enorme potencial de nuestro capital humano y de las inmensas posibilidades que tenemos para salir adelante como país.
 
Aprovechemos esta Feria Internacional de Bogotá, que es un espacio ideal para que los ojos del mundo se sigan volcando hacia Colombia, su gente y su capacidad comercial.
 
Espero que haya muchos éxitos en ventas, alianzas, compra de tecnología y nuevos socios, para que superemos lo logrado en ferias anteriores.
 
Y para que sigamos avanzando en nuestra visión, esa visión común que entre todos podemos lograrla porque alguien decía: una visión sin acción es puro cuento y una acción sin misión es un complique.
 
Nosotros tenemos una visión y estamos actuando para volverla realidad, y es tener una Colombia en paz, y lo vamos a lograr con  más equidad –así nos toque pagar un poco más de impuestos doctor Garay- y mejor educada.
  
Muchas gracias.